Born to be Wilde

The previous famous Oscars / Les Oscars célèbres précédents : Oscar Wilde

From Wikipedia :

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde (16 October 1854 – 30 November 1900) was an Irish writer, poet, and prominent aesthete. After writing in different forms throughout the 1880s, he became one of London’s most popular playwrights in the early 1890s. Today he is remembered for his epigrams, plays and the tragedy of his imprisonment, followed by his early death.

Wilde’s parents were successful Dublin intellectuals, and their son showed his intelligence early, becoming fluent in French and German. At university Wilde read Greats, and proved himself to be an outstanding classicist, first at Dublin, then at Oxford. However, he became known for his involvement in the rising philosophy of aestheticism (led by two of his tutors, Walter Pater and John Ruskin) though he also profoundly explored Roman Catholicism (and later converted on his deathbed). After university Wilde moved to London, into fashionable cultural and social circles. As a spokesman for aestheticism, he tried his hand at various literary activities; he published a book of poems, lectured America and Canada on the new “English Renaissance in Art” and then returned to London where he worked prolifically as a journalist. Known for his biting wit, flamboyant dress, and glittering conversation, Wilde had become one of the major personalities of his day.

At the turn of the 1890s, he refined his ideas about the supremacy of art in a series of dialogues and essays; and incorporated themes of decadence, duplicity and beauty into his only novel, The Picture of Dorian Gray. The opportunity to construct aesthetic details precisely, combined with larger social themes, drew Wilde to writing drama. He wrote Salome (1891) in French in Paris, but it was refused a licence. Unperturbed, Wilde produced four society comedies in the early 1890s, which made him one of the most successful playwrights of late Victorian London.

At the height of his fame and success, whilst his masterpiece, The Importance of Being Earnest, was still on stage in London, Wilde sued his lover’s father for libel. After a series of trials, Wilde was convicted of gross indecency with other men and imprisoned for two years, held to hard labour. In prison he wrote De Profundis, a long letter which discusses his spiritual journey through his trials, forming a dark counterpoint to his earlier philosophy of pleasure. Upon his release he left immediately for France, never to return to Ireland or Britain. There he wrote his last work, The Ballad of Reading Gaol, a long poem commemorating the harsh rhythms of prison life. He died destitute in Paris at the age of forty-six.

Oscar Wilde, de son nom complet Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde, est un écrivain irlandais, né à Dublin en Irlande le 16 octobre 1854 au 21 Westland Row (en), et mort à Paris le 30 novembre 1900 à l’âge de 46 ans.

Oscar Wilde est le fils de Sir William Robert Wills Wilde, chirurgien irlandais, et de Jane Francesca Elgee (« Speranza »), poétesse et nationaliste irlandaise. Oscar fait d’abord de brillantes études au Trinity College de Dublin, puis au collège Magdalen d’Oxford ; il s’y distingue par son goût pour la discussion, le raffinement, ce qui lui vaudra d’être raillé par ses camarades. Cela ne l’empêcha pas de défendre avec les poings sa réputation (son frère était boxeur), ce qui contredit l’image de dandy qu’il laissera à la postérité.

En 1878, il reçoit le Newdigate Prize pour son poème sur Ravenne. Il en profite pour créer le mouvement de l’Art pour l’art. Après l’obtention de son diplôme à Magdalen, Wilde retourne à Dublin, où il rencontre Florence Balcombe, dont il s’amourache. Quand il apprend ses fiançailles avec Bram Stoker, Wilde lui annonce son intention de quitter définitivement l’Irlande.

Wilde s’installe à Londres en 1879 : séduisant, raffiné et subtil, il est fêté dans toute l’Angleterre. Il développe rapidement sa théorie de l’esthétisme et donne des conférences sur ce thème aux États-Unis. Il devient rédacteur en chef de The Womans’ World. Il s’installe quelque temps à Paris. En 1884, Oscar Wilde épouse Constance Lloyd avec qui il aura deux fils, Cyril et Vyvyan. En 1886, il rencontre Robert Ross qui devient son amant et sera plus tard son exécuteur testamentaire. La parution en 1890 du Portrait de Dorian Gray marque le début d’une célébrité littéraire.

En 1891, il rencontre Lord Alfred Douglas de Queensberry, s’en éprend et tous deux mènent une vie débridée en affichant en public leur homosexualité. Le père d’Alfred, John Sholto Douglas (en), 9ème Marquis de Queensberry et frère de Florence Dixie, désapprouve cette relation et provoque Wilde à plusieurs reprises. Cela entraînera le scandale Queensberry et un procès.

En 1897, libéré, il quitte l’Angleterre pour la France, où il demeure quelque temps à Berneval, près de Dieppe en Normandie, sous le nom de Sébastien Melmoth, en référence au roman Melmoth, l’homme errant (Melmoth the Wanderer, 1820) de Charles Robert Maturin, un des romans fondateurs du courant gothique en littérature. Maturin était par ailleurs le grand-oncle de Wilde.

Commence alors une période de déchéance dont il ne sortira pas et, malgré l’aide de ses amis, notamment André Gide, il finit ses jours dans la solitude et la misère. Oscar Wilde meurt d’une méningite, âgé de 46 ans, en exil volontaire à Paris, le 30 novembre 1900.

Le 28 octobre 1900, il s’était converti au catholicisme. À cette occasion, la tradition voulant que l’on offre une coupe de champagne à un adulte qui se convertissait, il aurait eu ce mot « Je meurs comme j’ai vécu, largement au-dessus de mes moyens ». Ses derniers mots, dans une chambre d’hôtel au décor miteux (Hôtel d’Alsace, 13 rue des Beaux-Arts à Paris) auraient été: « Ou c’est ce papier peint qui disparaît, ou c’est moi ». Après une inhumation à Bagneux, ses restes sont transférés en 1909 au cimetière du Père-Lachaise, division 89, à Paris. Son tombeau a été sculpté par Sir Jacob Epstein.

Think the Oscar way! / Pensez à la manière d’Oscar!

 

” Quand les gens sont d’accord avec moi,

Il me semble toujours que je dois avoir tort”

Oscar Wilde

Keep your head up… / Levez le nez…

“Nous sommes tous dans la gouttière, mais certains d’entre nous regardent les étoiles”

Inspiration

La vie est trop importante pour être prise sérieusement !

(Oscar Wilde)

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