The previous famous Oscars / Les Oscars célèbres précédents : Oscar Peterson

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Oscar Emmanuel Peterson (August 15, 1925 – December 23, 2007) was a Canadian jazz pianist and composer. He was called the “Maharaja of the keyboard” by Duke Ellington, “O.P.” by his friends. He released over 200 recordings, won seven Grammy Awards, and received other numerous awards and honours over the course of his career. He is considered to have been one of the greatest jazz pianists of all time, having played thousands of live concerts to audiences worldwide in a career lasting more than 60 years.

Peterson was born to immigrants from the West Indies; his father worked as a porter for Canadian Pacific Railway. Peterson grew up in the neighbourhood of Little Burgundy in Montreal, Quebec. It was in this predominantly black neighbourhood that he found himself surrounded by the jazz culture that flourished in the early 20th century. At the age of five, Peterson began honing his skills with the trumpet and piano. However, a bout of tuberculosis at age seven prevented him from playing the trumpet again, and so he directed all his attention to the piano. His father, Daniel Peterson, an amateur trumpeter and pianist, was one of his first music teachers, and his sister Daisy taught young Oscar classical piano. Young Oscar was persistent at practising scales and classical etudes daily, and thanks to such arduous practice he developed his astonishing virtuosity.

As a child, Peterson also studied with Hungarian-born pianist Paul de Marky, a student of Istvan Thomán who was himself a pupil of Franz Liszt, so his training was predominantly based on classical piano. Meanwhile he was captivated by traditional jazz and learned several ragtime pieces and especially the boogie-woogie. At that time Peterson was called “the Brown Bomber of the Boogie-Woogie.”

At age nine Peterson played piano with control that impressed professional musicians. For many years his piano studies included four to six hours of practice daily. Only in his later years did he decrease his daily practice to just one or two hours. In 1940, at age fourteen, Peterson won the national music competition organized by the Canadian Broadcasting Corporation. After that victory, he dropped out of school and became a professional pianist working for a weekly radio show, and playing at hotels and music halls.

Peterson resided in a two-storey house on Hammond Road in Mississauga, Ontario, Canada, until his death in 2007 of kidney failure.

Oscar Emmanuel Peterson, né le 15 août 1925 à Montréal (Québec) et mort le 23 décembre 2007 à Mississauga (Ontario) était un pianiste et compositeur canadien de jazz.

Oscar Peterson grandit dans la Petite-Bourgogne, à Montréal. C’était un quartier majoritairement habité par des noirs. Le jeune Oscar se retrouve donc bercé par la culture du Jazz née aux débuts du XXe siècle. Il commence à apprendre la trompette avec son père à l’âge de cinq ans. Mais vers l’âge de sept ans, il se consacre au piano après avoir passé presque un an à l’hôpital, victime de la tuberculose. Un de ses frères succombe à ce fléau. Sa sœur Daisy apprend à Oscar le piano classique, ce dernier travaille dès le début plusieurs heures par jour, d’où son incroyable virtuosité. À ce moment-là Oscar est surnommé « the Brown Bomber of the Boogie-Woogie ». À neuf ans sa technique impressionne les musiciens professionnels. Il travaille six heures par jour, toute sa vie. Vers la fin de sa vie il diminuera la quantité de travail à une ou deux heures par jour. En 1939 à l’âge de quatorze ans, Oscar Peterson gagne un prix national et quitte l’école pour devenir musicien professionnel.

Il se joindra au Johnny Holmes Orchestra en 1942 et il y sera soliste jusqu’en 1947. Pendant plusieurs années, il jouera régulièrement dans plusieurs cabarets montréalais (Tic Toc Club, Café St-Michel et autres). Il sera aussi très présent à la radio montréalaise dans les années 1940.

Il gagne rapidement une réputation de pianiste techniquement brillant et de pianiste de jazz mélodieusement inventif. Il apparaît pour la première fois au Carnegie Hall en 1949.

Il joue et enregistre accompagné, entre autres, par Lester Young, Ray Brown, Herb Ellis, Ed Thigpen, Niels-Henning Ørsted Pedersen, Louis Armstrong et accompagne Ella Fitzgerald, Billie Holiday, Clark Terry et Joe Pass.

Un des grands tournants de sa carrière est son engagement par l’imprésario Norman Granz au sein de l’écurie Verve Records, qui lui permet de jouer avec les artistes de jazz les plus importants du moment.

De 1991 à 1994 il est chancelier à l’université York à Toronto. En 1993, Oscar Peterson est victime d’une sérieuse attaque qui affaiblit son bras et sa main gauche et qui le rend inactif pendant deux ans. Cependant, il surmonte cette infirmité et poursuit ses tournées, continuant à enregistrer et à composer.

Il meurt chez lui, dans la banlieue de Toronto le 23 décembre 2007 des suites d’insuffisance rénale.

Born to be Wilde

The previous famous Oscars / Les Oscars célèbres précédents : Oskar Schindler

Oskar Schindler (28 April 1908 – 9 October 1974) was an ethnic German industrialist born in Moravia. He is credited with saving almost 1,200 Jews during the Holocaust by employing them in his enamelware and ammunitions factories, which were located in what is now Poland and the Czech Republic respectively. He is the subject of the novel Schindler’s Ark, and the film based on it, Schindler’s List.

Schindler’s List (Schindler’s Ark)

Schindler’s story, retold by Holocaust survivor Poldek Pfefferberg, was the basis for Thomas Keneally’s book Schindler’s Ark (the novel was published in America as Schindler’s List), which was adapted into the 1993 movie Schindler’s List by Steven Spielberg. In the film, he is played by Liam Neeson, who was nominated for the Academy Award for Best Actor for his portrayal. The film won seven Oscars, including the Academy Award for Best Picture. The prominence of Spielberg’s film introduced Schindler into popular culture. As the film is the sole source of most people’s knowledge of Schindler, he is generally perceived much as Spielberg’s film depicts him: as a man who was instinctively driven by profit-driven amorality, but who at some point made a silent but conscious decision that preserving the lives of his Jewish employees was imperative, even if requiring massive payments to induce Nazis to turn a blind eye. 

 
Oskar Schindler (né le 28 avril 1908 à Zwittau-Brinnlitz en Moravie[1] et mort le 9 octobre 1974 à Hildesheim, en Allemagne) était un industriel allemand qui a sauvé durant l’Holocauste 1 200 personnes en les faisant travailler dans sa fabrique d’émail et de munitions située en Pologne (actuellement en République tchèque). Sa vie a été le sujet d’un roman de Thomas Keneally et d’un film de Steven Spielberg. Il est enterré au cimetière chrétien du Mont Sion à Jérusalem.
 
La liste de Schindler  

Un film réalisé par Steven Spielberg sorti en 1993 retrace son histoire durant la Seconde Guerre mondiale et les méthodes qu’il a employées pour sauver des juifs : La Liste de Schindler. Ce film a remporté 7 oscars dont celui de meilleur film et meilleur réalisateur ainsi que toutes les principales récompenses dans la catégorie meilleur film, ainsi qu’un nombre exceptionnel de prix. Parmi eux : 7 british Academy Awards, un Christoper Awards et 3 Golden Globes. La Liste de Schindler a été désigné meilleur film par : the New York Film Critics Circle, the National Society of Films Critics, the National Board of Review, the Producers Guild, the Los Angeles Films Critics, the Chicago, Boston and Dallas Film Critics. Steven Spielberg a également été récompensé par the Directors Guild of America Awards.

Another famous Oscar : Oscar the Grouch / Un autre Oscar célèbre : Oscar le Ronchon

Oscar the Grouch is a character of Sesame street.  He has a green body, no nose and lives in a trash can. What he loves in life is garbage. In France, his name was “Macaron” (and his body was blue…)

Oscar le ronchon est un personnage de la version anglaise de “1 Rue Sésame” (Sesame street). Il a un corps vert, pas de nez et vit dans une poubelle. Ce qu’il préfère, ce sont les détritus. Dans la version Française, son nom est “Macaron” (et il a un corps bleu…)


If only I had teeth… / Si seulement j’avais des dents…

The previous famous Oscars / Les Oscars célèbres précédents : Oscar Wilde

From Wikipedia :

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde (16 October 1854 – 30 November 1900) was an Irish writer, poet, and prominent aesthete. After writing in different forms throughout the 1880s, he became one of London’s most popular playwrights in the early 1890s. Today he is remembered for his epigrams, plays and the tragedy of his imprisonment, followed by his early death.

Wilde’s parents were successful Dublin intellectuals, and their son showed his intelligence early, becoming fluent in French and German. At university Wilde read Greats, and proved himself to be an outstanding classicist, first at Dublin, then at Oxford. However, he became known for his involvement in the rising philosophy of aestheticism (led by two of his tutors, Walter Pater and John Ruskin) though he also profoundly explored Roman Catholicism (and later converted on his deathbed). After university Wilde moved to London, into fashionable cultural and social circles. As a spokesman for aestheticism, he tried his hand at various literary activities; he published a book of poems, lectured America and Canada on the new “English Renaissance in Art” and then returned to London where he worked prolifically as a journalist. Known for his biting wit, flamboyant dress, and glittering conversation, Wilde had become one of the major personalities of his day.

At the turn of the 1890s, he refined his ideas about the supremacy of art in a series of dialogues and essays; and incorporated themes of decadence, duplicity and beauty into his only novel, The Picture of Dorian Gray. The opportunity to construct aesthetic details precisely, combined with larger social themes, drew Wilde to writing drama. He wrote Salome (1891) in French in Paris, but it was refused a licence. Unperturbed, Wilde produced four society comedies in the early 1890s, which made him one of the most successful playwrights of late Victorian London.

At the height of his fame and success, whilst his masterpiece, The Importance of Being Earnest, was still on stage in London, Wilde sued his lover’s father for libel. After a series of trials, Wilde was convicted of gross indecency with other men and imprisoned for two years, held to hard labour. In prison he wrote De Profundis, a long letter which discusses his spiritual journey through his trials, forming a dark counterpoint to his earlier philosophy of pleasure. Upon his release he left immediately for France, never to return to Ireland or Britain. There he wrote his last work, The Ballad of Reading Gaol, a long poem commemorating the harsh rhythms of prison life. He died destitute in Paris at the age of forty-six.

Oscar Wilde, de son nom complet Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde, est un écrivain irlandais, né à Dublin en Irlande le 16 octobre 1854 au 21 Westland Row (en), et mort à Paris le 30 novembre 1900 à l’âge de 46 ans.

Oscar Wilde est le fils de Sir William Robert Wills Wilde, chirurgien irlandais, et de Jane Francesca Elgee (« Speranza »), poétesse et nationaliste irlandaise. Oscar fait d’abord de brillantes études au Trinity College de Dublin, puis au collège Magdalen d’Oxford ; il s’y distingue par son goût pour la discussion, le raffinement, ce qui lui vaudra d’être raillé par ses camarades. Cela ne l’empêcha pas de défendre avec les poings sa réputation (son frère était boxeur), ce qui contredit l’image de dandy qu’il laissera à la postérité.

En 1878, il reçoit le Newdigate Prize pour son poème sur Ravenne. Il en profite pour créer le mouvement de l’Art pour l’art. Après l’obtention de son diplôme à Magdalen, Wilde retourne à Dublin, où il rencontre Florence Balcombe, dont il s’amourache. Quand il apprend ses fiançailles avec Bram Stoker, Wilde lui annonce son intention de quitter définitivement l’Irlande.

Wilde s’installe à Londres en 1879 : séduisant, raffiné et subtil, il est fêté dans toute l’Angleterre. Il développe rapidement sa théorie de l’esthétisme et donne des conférences sur ce thème aux États-Unis. Il devient rédacteur en chef de The Womans’ World. Il s’installe quelque temps à Paris. En 1884, Oscar Wilde épouse Constance Lloyd avec qui il aura deux fils, Cyril et Vyvyan. En 1886, il rencontre Robert Ross qui devient son amant et sera plus tard son exécuteur testamentaire. La parution en 1890 du Portrait de Dorian Gray marque le début d’une célébrité littéraire.

En 1891, il rencontre Lord Alfred Douglas de Queensberry, s’en éprend et tous deux mènent une vie débridée en affichant en public leur homosexualité. Le père d’Alfred, John Sholto Douglas (en), 9ème Marquis de Queensberry et frère de Florence Dixie, désapprouve cette relation et provoque Wilde à plusieurs reprises. Cela entraînera le scandale Queensberry et un procès.

En 1897, libéré, il quitte l’Angleterre pour la France, où il demeure quelque temps à Berneval, près de Dieppe en Normandie, sous le nom de Sébastien Melmoth, en référence au roman Melmoth, l’homme errant (Melmoth the Wanderer, 1820) de Charles Robert Maturin, un des romans fondateurs du courant gothique en littérature. Maturin était par ailleurs le grand-oncle de Wilde.

Commence alors une période de déchéance dont il ne sortira pas et, malgré l’aide de ses amis, notamment André Gide, il finit ses jours dans la solitude et la misère. Oscar Wilde meurt d’une méningite, âgé de 46 ans, en exil volontaire à Paris, le 30 novembre 1900.

Le 28 octobre 1900, il s’était converti au catholicisme. À cette occasion, la tradition voulant que l’on offre une coupe de champagne à un adulte qui se convertissait, il aurait eu ce mot « Je meurs comme j’ai vécu, largement au-dessus de mes moyens ». Ses derniers mots, dans une chambre d’hôtel au décor miteux (Hôtel d’Alsace, 13 rue des Beaux-Arts à Paris) auraient été: « Ou c’est ce papier peint qui disparaît, ou c’est moi ». Après une inhumation à Bagneux, ses restes sont transférés en 1909 au cimetière du Père-Lachaise, division 89, à Paris. Son tombeau a été sculpté par Sir Jacob Epstein.

How to write my name… / Comment écrire mon nom…

Just like this :    /     Juste comme ça :

Thanks to Morgane the little artist for this nice gift !

Merci à Morgane la petite artiste pour ce joli cadeau !

Think the Oscar way! / Pensez à la manière d’Oscar!

 

” Quand les gens sont d’accord avec moi,

Il me semble toujours que je dois avoir tort”

Oscar Wilde

Oscar at the bookstore / Oscar en librairie

A few interesting books we will try to find (Note that our Oscar may look like this little boy…)

Quelques livres intéressants que nous allons essayer de trouver (Remarquez que notre Oscar ressemble un peu à ce petit garçon…)

Keep your head up… / Levez le nez…

“Nous sommes tous dans la gouttière, mais certains d’entre nous regardent les étoiles”

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